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中国科学家破解寨卡病毒引发小头症之谜—新闻

发布时间:2017-12-04 阅读:

  中国科学家破解小头畸形引起的寨卡病毒之谜 - 新闻中心 - 科学技术网

  新华社华盛顿9月28日电(记者林晓春)为什么寨卡病毒引起严重小头症?中国科学家28日表示,氨基酸位点突变导致寨卡病毒毒性显着增加,进而导致小头畸形。

  中国军事医学科学院秦承凤研究员与遗传与发育生物学研究所徐志恒携手完成研究,发表在美国“科学”杂志新期刊上。

  寨卡病毒主要通过蚊虫叮咬传播,于1947年在乌干达首次发现,但直到2015年南美大规模爆发才导致小头畸形发病率急剧上升,引起了人们的广泛关注。来自世界各地的科学家们对寨卡病毒进行了一系列的研究。然而,尚无法合理解释无人看管的普通病毒是如何演变成威胁胎儿的致命病毒的。

  在最新的研究中,Qin等人比较了南美洲的寨卡病毒株和2015年至2016年的柬埔寨分离株,发现其中一个关键突变位于Zika病毒prM蛋白的第139位氨基酸。

  研究表明,命名为S139N的突变导致用天冬酰胺取代原来的丝氨酸。结果,该病毒具有显着的神经毒性,并在胎儿中显示出更大的颅内复制和小头畸形。这种突变病毒在人类神经祖细胞中也表现出更强的感染性,导致更严重的细胞死亡。

  进一步的可追溯性分析发现,这种突变首先出现在2013年5月左右,这与大量小头畸形的出现相吻合。

  尽管这项研究主要基于老鼠,但秦承峰告诉新华社,他们对人类的发现也非常有信心。他说:这一发现为寨卡病毒未来的病原体监测和风险预测提供了重要的目标。对于研究寨卡病毒的发病机制和疫苗药物的开发具有重要的指导意义。

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