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地外生命摇篮:不止一个“土卫二”—新闻—科

发布时间:2017-12-04 阅读:

  外星生命的摇篮:不止一个“恩克拉多斯” - 新闻 - 科学网

  北京时间4月14日凌晨2点,美国宇航局召开新闻发布会,宣布土卫二上有生命所需的一切元素,而欧罗巴也有潜力。上述发现分别通过卡西尼号和哈勃望远镜获得。

  恩克拉多斯和欧罗巴有一个类似的结构覆盖着厚厚的一层冰,隐藏在海洋的流动,他们在裂纹羽流有一阵冰。科学家们不需要钻冰,只是分析他们发出的羽毛的组成,以获得一些宝贵的信息。

  土卫二准备好了一切

  2015年10月28日,最后一次卡西尼探测器在49公里处飞越了恩克拉多斯。它采样了喷流,发现98%的成分是水,大约1%是氢气,剩下的是其他分子如二氧化碳,甲烷,氨等的混合物。

  简而言之,这次调查取得了两项重大成就。中国科学院国家天文台研究员郑永春介绍说,首先是土卫二月球和月球上几乎所有必要的生命元素。其次是维持生命所需的能量。

  郑永春进一步解释说,所谓的喷气式羽流,类似间歇式喷泉,卡西尼探索发现,凡是气温高的地方羽流都很高。因此,科学家们推测,在泰坦冰下的海床上有热液活动。

  不要低估这些热液喷口。郑永春指出,地球上一些深海地区有类似的结构,被称为黑烟囱。海底火山口放出大量的硫化物和热量,滋养着许多海洋生物不靠阳光生存。

  不仅如此,烟羽成分表明,在恩克拉多斯内部有一个连续的氢生成机制。土卫二重力非常弱,氢分子量小,易消散。如果不持续产生氢气,则羽流不能保持如此高的氢含量。中国科学院国家天文台崔军说。

  氢气可能来源于海底热水与岩石之间的相互作用。在一定的温度条件下,氢气可以与溶解在水中的二氧化碳反应生成有机物质如甲烷。另一方面,甲烷是地球上生命起源的关键因素之一。

  早些时候的研究表明,泰坦上有诸如氮气,甲烷,乙烯和丙烷等物质。虽然还没有发现生命所需的硫和磷,但这两种元素在各种天体上并不稀缺。土星二号可能已经收集了六大生命元素,如碳,氢,氧,氮,硫和磷。既然发现了水热反应,又是解决生命所需能源的源泉,恩克拉多斯已经拥有了生命摇篮的一切条件。

  中国科学院国家天文台研究员苟立军说:过去人们试图通过探索宜居宜居的地方探索外星人的生活,但结果却不尽如人意。现在,这个远离太阳的冷卫星具有令人鼓舞的生活品质。

  外星生命的摇篮还是不孤单

  与卡西尼直接从恩克拉多斯(Enceladus)分析的结果不同,哈勃太空望远镜在欧罗巴发现了羽流喷发的证据,到2020年,美国宇航局将启动欧罗巴漂流计划,仔细观察欧罗巴,甚至派出着陆器将其隐藏的海洋聚焦在冰。

  此外,土星最大的卫星巨人也是不容忽视的潜在股票,崔军告诉“中国科学报”记者,早在2007年,“科学”杂志就发表了一篇文章,有机大分子在泰坦。

  这些被称为tholin的大分子化合物是生命起源的重要中间体。它们的形成取决于密度大的气氛,恩克拉多斯没有这种气氛。

  土卫二和泰坦有机质的来源明显不同。崔军说,土卫二有机物来源于原始海洋,泰坦的有机物质倾向于从天而降,就是在高气氛下形成的有机小分子,反应的过程越大,最终分子量就达几十万。

  卡西尼华丽的谢幕

  郑永春说:NASA召开这个会议有一个非常重要的原因:给卡西尼一个华丽的谢幕。

  卡西尼号飞船于1997年发射,今天将耗尽燃料,即将退役。自2004年抵达土星轨道以来,卡西尼对地球及其光环进行了前所未有的深度调查,发送了大量有价值的数据和信息。

  它发现在土卫二的厚厚的冰壳之下,有一个全球的海洋,发现在泰坦的气氛中有很多生物存在,发现月球大气中的氧气是最后一个飞得很近的天体,这样的欢乐向世界。

  每次深空探测任务都应该有如此宏伟的谢幕。郑永春说:这不仅是一个任务的总结,而且是一个向纳税人提交的调查问卷,为下一步探索使命赢得更广泛的认同和支持。

  他认为,这种做法值得中国科学界,特别是航天界的借鉴。根据我们在航空航天领域的实力和积累,今后可以完全获得类似的重大科学发现。能否在确保严谨细致的基础上,更加自信而自信地在中国的太空探索中建立清晰的成果导向和传播新的发现,让全人类都能分享发现新世界的喜悦是一个值得深思的问题。

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